El gigante de corretaje e intercambio de criptomonedas Coinbase anunció esta semana, con gran fanfarria, que había abordado a 10 clientes para su nuevo servicio de custodia de grado institucional. Sin embargo, parece que el socio de la empresa en la empresa, Electronic Transaction Clearing (ETC), tiene una reputación menos que estelar cuando se trata de salvaguardar los fondos de los clientes.

Aunque Coinbase está en el proceso de obtener la aprobación regulatoria para operar como corredor-agente, un desarrollo posibilitado después de una serie de adquisiciones destinadas a acelerar el camino de la empresa hacia el cumplimiento normativo, no fue necesario obtener la aprobación formal de los Valores. y Exchange Commission (SEC) para lanzar el servicio de custodia.

Eso se debe a que la empresa lanzó el producto en asociación con ETC, un corredor de bolsa que ya opera como custodio institucional.

Como dijo Coinbase en su anuncio:

“Coinbase Custody aprovecha la experiencia y los sistemas de nuestro socio Electronic Transaction Clearing (ETC). ETC es un corredor de bolsa registrado por la SEC y miembro de FINRA sujeto a informes financieros regulados y auditorías independientes “.

Sin embargo, como fue identificado por primera vez por el periodista del New York Times, Nathaniel Popper, ETC fue recientemente objeto de una acción de aplicación de la SEC.

En marzo, cuatro meses después de que Coinbase anunciara por primera vez su producto de custodia institucional y menos de cuatro meses antes de su lanzamiento formal, la SEC le cobró a ETC por “poner en riesgo sus activos en varias ocasiones”.

Según la SEC, la firma, encargada de proteger los activos de los clientes, “colocó ilegalmente más de $ 25 millones de valores de clientes en riesgo para financiar sus propias operaciones”.

En un caso, ETC utilizó el depósito de $ 8 millones de un cliente para cubrir sus requisitos de margen sobre los fondos que había pedido prestados. En otro, la firma usó $ 17 millones en depósitos de clientes como garantía para un préstamo. Incidentes como estos ocurrieron en “numerosas ocasiones” en 2015, dijo la SEC.

Ningún fondo de los clientes se vio directamente afectado por las presuntas irregularidades cometidas por ETC. Sin embargo, todas estas acciones violaron una disposición en la Regla de Protección al Cliente que requiere que los custodios mantengan la posesión física o el control de los activos del cliente. Finalmente, ETC acordó pagar una multa de $ 80,000 sin admitir ni negar las alegaciones de la SEC.

Una persona familiarizada con el asunto le dijo a KRYPTONEWS que la supuesta mala conducta de ETC ocurrió bajo la administración anterior y señaló que las infracciones menores son comunes en la industria de la custodia fuertemente regulada.

De hecho, incluso las grandes medidas de aplicación no son infrecuentes en la industria financiera, y las principales firmas como JPMorgan han pagado miles de millones de dólares en multas sin experimentar una disminución significativa en la demanda de sus productos financieros tradicionales.

Lo que no está claro, sin embargo, es si este incidente hará que las instituciones ya vacilantes se pongan aún más nerviosas para probar un producto incipiente como Coinbase Custody.

Coinbase no respondió a una solicitud de comentarios.

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