De las numerosas aplicaciones humanitarias de blockchain que se están probando y, en algunos casos, ya se utilizan en todo el mundo, la implementación de criptomonedas en lugares donde las poblaciones están insuficientemente atendidas por institutos financieros se considera un ganador.

Los países pobres o naciones insulares con habitantes rurales que viven lejos de los centros urbanos, que no tuvieron oportunidad de obtener préstamos para crear una pequeña empresa o recibir pagos de familiares que trabajan en el extranjero a través del sistema bancario, ahora pueden usar Bitcoin o cualquier cantidad de criptomonedas.

Los cajeros automáticos de Bitcoin se están convirtiendo en la norma en los barrios pobres de EE. UU.

Normalmente son países de África, sudeste de Asia o América del Sur los que se presentan como estudios de caso para el uso del dinero digital. Pero el número de cajeros automáticos de Bitcoin que aparecen en los barrios pobres de las zonas urbanas deprimidas de los EE. UU. Se está utilizando por las mismas razones. Según The Virginian-Pilot , hay 80 cajeros automáticos Bitcoin en el área de Detroit y 2.032 en todo el país.

Algunos pueden preguntarse cómo un cajero automático de Bitcoin en la parte trasera de una tienda de conveniencia de la gasolinera de Detroit podría resolver las necesidades de servicios financieros de cualquier persona. Pero el dueño de tal estación de servicio, Andy Attisha, tiene la respuesta a mano; “La gente que usa la máquina probablemente no tenga cuentas bancarias”

Es probable que los hogares de bajos ingresos administren sus finanzas fuera del sistema bancario tradicional. Muchas personas que trabajan como jornaleros, o de otra manera, usan el servicio de cambio de cheques o los centros de préstamos de día de pago para evitar informar ingresos que pueden entrar en conflicto con los servicios gubernamentales que reciben sus familias. Otros pueden ser excluidos del sistema bancario por tener saldos bajos crónicos o rebotar demasiados cheques.

John Sedunov, profesor asistente de finanzas de la Universidad de Villanova en Pensilvania, tiene otro punto de vista sobre por qué los cajeros automáticos Bitcoin están apareciendo en los barrios más pobres de los EE. UU. “Parece que están empezando a surgir cada vez más en las áreas de menores ingresos”, dijo, antes de agregar que “la gente puede estar viendo Bitcoin como un boleto de lotería en sí mismo”.

Sedunov especula que algunas personas solo ahora están escuchando acerca de los enormes aumentos que Bitcoin hizo en valor durante el mercado alcista de 2017 y están depositando dinero en los cajeros automáticos de criptomoneda con la esperanza de obtener grandes ganancias en sus inversiones de uno, dos y trescientos dólares.

“Mucha gente negocia ese día”, dijo Attisha. “Veo a la gente venir aquí todos los días jugando con la máquina”.

Lavado de dinero o máquina de la lotería

Cualquier tipo de transacción en efectivo que también prometa el anonimato atraerá el lavado de dinero y los cajeros automáticos Bitcoin parecen una solución ideal para los traficantes de drogas a nivel de calle para almacenar su efectivo a cambio de la tarifa de 7 u 8 por ciento que cobra la máquina.

Joe Ciccolo, fundador de BitAML, una firma de cumplimiento que ofrece servicios de consultoría para startups de divisas digitales, dice que el lavado de dinero con cajeros automáticos es una preocupación sobrevalorada. Señaló que los cajeros automáticos permiten a los operadores obtener información de los clientes, incluidas las licencias de conducir. El cajero automático también puede imponer controles de transacción como límites diarios por persona y topes en las denominaciones de transacción.

Ya sea que los cajeros automáticos se conviertan en un accesorio habitual en los barrios pobres como un servicio a la comunidad, o porque las empresas esperan ganar mucho dinero con las tarifas ya que la gente los usa como un sustituto de lotería o para almacenar su efectivo, no hay duda de su popularidad y el hecho de que los números están aumentando en las principales ciudades.

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