Un informe especial sobre las recientes inundaciones en la provincia china de Sichuan ha descubierto una extraordinaria historia de resiliencia, incomodidad, tragedia y circunstancias económicas rápidamente cambiantes experimentadas por las personas que conforman la mayor concentración mundial de mineros de bitcoins de poca monta.

Originalmente reportado por el recurso de noticias chino Yiben Blockchain  a través de Jiemian, el informe sigue la historia de Li Yang, el dueño de una granja minera de bitcoin relativamente pequeña en un área salpicada por cientos de operaciones mineras de bitcoin de tamaño similar.

Sichuan de 5 millones de Bitcoin Mining Rig Army

Como se informó anteriormente sobre CCN, las graves inundaciones en la región de Sichuan consumieron una cantidad sustancial de la tasa de hash de la red bitcoin, después de devastar una gran cantidad de equipos mineros alojados en varias “granjas” improvisadas en la zona montañosa.

Según el informe chino, las montañas de Sichuan albergan más de 5 millones de plataformas mineras. Se ha estimado que hasta el 70 por ciento de la tasa de hash de la red Bitcoin proviene de China, y de esta capacidad, hasta un 70 por ciento se basa en Sichuan.

Por primera vez, se da una idea de las vidas de aproximadamente 25,000 personas que viven vidas solitarias y aisladas en las montañas, rodeadas de miles de plataformas mineras de ASIC . Li Yang es una de estas personas, atraída por la región aislada debido a su bajo costo de electricidad, cortesía de veinte instalaciones hidroeléctricas cercanas a lo largo de la cuenca del río Lancang.

Li describe una existencia algo distópica sin contacto humano, rodeada solo por el canto de los pájaros y el rugido mecánico de los equipos de minería, con solo WeChat y juegos por compañía.

Él dice:

“¿Sabes a lo que le tengo más miedo? Es el corte de energía y la soledad “.

En tiempos de alta demanda de agua, la electricidad cuesta tan poco como 0,08 yuanes / kWh, tres veces menos que el promedio nacional chino. Varias personas emprendedoras establecieron granjas mineras aquí en asociación con inversores que contribuyen al costo del equipo a cambio de una parte de las ganancias.

En junio, sin embargo, la vida cambió drásticamente para gran parte del “ejército minero” de Sichuan cuando las inundaciones saquearon la zona, destruyeron decenas de miles de plataformas mineras y enviaron a varios miles de mineros bitcoin a una lucha sin precedentes por la supervivencia.

La inundación costó Li 10 millones de yuanes (~ $ 1.5 millones) en equipamiento y pérdidas de ingresos. Según él, algunas empresas emprendedoras de computación en la nube vieron la oportunidad de construir su infraestructura a bajo costo después de las inundaciones. Después de las inundaciones, se congregaron en las montañas de Sichuan para comprar equipos de minería de chatarra a 50 yuanes (~ $ 7,40) por unidad.

El número total de plataformas mineras perdidas se estima en 20,000, con pérdidas financieras por un total de 100 millones de yuanes (~ $ 15 millones).

Lucha de supervivencia

Estatua de Buda gigante Leshan, Shizhong, Leshan, Sichuan, China
Estatua de Buda gigante de Leshan | Shizhong, Leshan, Sichuan, China

Según el informe, incluso antes de las inundaciones, este modelo de minería estaba en sus últimas patas, amenazado por la entrada de “ballenas” mineras en la industria, los escasos márgenes de ganancias y el exceso de poder de cómputo, lo que reducía las recompensas en bloque por poco tiempo. operadores de explotaciones mineras. Las grandes empresas también están lanzando sus propios servicios de minería de maquinaria administrada, con los cuales los jugadores más pequeños no pueden competir.

Las inundaciones han proporcionado un incentivo adicional para alejarse, y un gran número de mineros han decidido trasladar sus operaciones de Sichuan a Xianjiang en busca de un mejor entorno operativo.

El movimiento se describe como “la mayor migración de potencia informática en la historia”.

Según Li, el último espacio disponible para mineros de pequeña escala como él se está quitando, y está listo para retirar el dinero de sus inversores y salir de la industria minera bitcoin. En sus palabras:

“Es realmente imposible hacerlo”. Todos los meses, el custodio pagará la tarifa de electricidad de 500 yuanes por mes al propietario de la mina por adelantado, y el propietario de la mina ejecutará las facturas de electricidad “.

En última instancia, concluye el informe, la minería bitcoin se está convirtiendo en una actividad cada vez más centralizada y dominada por las empresas. Si bien puede ser demasiado pronto para declarar el fin del ejército minero de 25.000 efectivos de Sichuan, parece como si el futuro de la minería bitcoin no tuviera espacio para mineros como Li.

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