Cuando se trata de extraer Bitcoin o cualquier otra moneda digital, el objetivo es mantener los costos operacionales y de energía al mínimo para garantizar la máxima rentabilidad.

Hasta hace poco, la necesidad de costos óptimos de energía ha enviado una gran cantidad de minería a China, donde la electricidad está subsidiada y es barata. Sin embargo, la mayoría de estas instalaciones en China funcionan con estaciones alimentadas con carbón que han demostrado ser nocivas para el medio ambiente.  

Si bien algunos sugieren que deberíamos tratar de frenar el crecimiento de la revolución de las cadenas de bloques, la industria está creando tantas tecnologías beneficiosas y, por lo tanto, debería alentarse a que crezca de manera sostenible. Como una tecnología descentralizada, blockchain tiene el potencial de resolver innumerables problemas de seguridad, aumentar la equidad en los mercados y reducir la corrupción en todo el mundo. La solución, entonces, no es restringir la minería de Bitcoin, sino aprovechar la innovación de la energía verde.

Las siguientes cinco tecnologías de energía renovable pueden (y deben) ser aprovechadas por la industria minera Blockchain para ayudar a impulsar el crecimiento sostenible:

  1. Geotérmica

La energía geotérmica es una fuente de energía completamente renovable porque proviene del calor almacenado en la Tierra. Una de las cosas que hace que la Tierra sea un planeta ideal para la vida es nuestro núcleo de hierro fundido. Proporciona una magnetosfera que nos protege de la radiación dañina y otras amenazas transmitidas por el espacio, y produce calor que podemos convertir en electricidad.

Lugares como Islandia, donde la actividad volcánica empuja ese calor más cerca de la superficie, nos permiten aprovechar esta potencia a un precio asequible y casi sin impacto ambiental. De todas las tecnologías de energía renovable, la energía geotérmica proporciona una de las salidas de potencia más consistentes porque no depende de aspectos impredecibles de la madre naturaleza, como el viento o la luz solar. Además, la energía geotérmica es abundante, con una capacidad total mundial de 12,894 MW .

Una planta de energía geotérmica en Islandia.

Una desventaja principal de la energía geotérmica es que se ha limitado a las áreas cercanas a los límites de las placas tectónicas. En consecuencia, la perforación y exploración de energía geotérmica es muy costosa. Sin embargo, los avances recientes en tecnología han ampliado el rango y el tamaño de los recursos geotérmicos viables. Como resultado, el costo de generación de energía geotérmica ha disminuido en un 25% en los últimos 20 años, con costos geotérmicos por kWh que ahora oscilan entre 6 y 8 centavos por kWh .

  1. Energía solar

De todas las tecnologías de energía renovable, la energía solar es la más utilizada. Los paneles fotovoltaicos usan radiación del sol para producir electricidad, generando energía verde allí donde hay luz solar constante.

El costo de la energía solar ha disminuido desde 2013 en más del 60% , y en realidad ha alcanzado la paridad de red en muchos lugares. Los costos de energía solar comercial son ahora de $ 0.07 por kWh y la energía solar de utilidad es de $ 0.06 por kWh . En 2016, la capacidad total instalada de energía solar mundial alcanzó los 302 GW , que es aproximadamente del 1.3-1.8% de la demanda total de electricidad en todo el mundo. Se prevé que esta cifra alcance los 500 GW en 2020. Los expertos predicen que para 2050, la energía solar será la mayor fuente de electricidad a nivel mundial.

Una razón por la cual la energía solar es tan deseable es que es fácil de instalar y mantener. Sin embargo, la salida del panel solar se ve afectada por el clima y la contaminación; si está nublado afuera, la producción de electricidad solar puede disminuir en un 40% o más. La producción también varía a lo largo del año a medida que cambia la ruta del sol. El verano típicamente produce la mayor cantidad de electricidad.

La eficiencia del panel solar se mide por la porción de luz solar que los paneles fotovoltaicos pueden convertir en energía útil. En la mayoría de los casos, los niveles de eficiencia de la energía solar van del 14% al 23% .

Otro inconveniente de la energía solar es que la salida se detiene por la noche. Este desafío se puede compensar alimentando el exceso de energía en la red durante el día. Dado que este método compensa el consumo nocturno, se lo conoce como una “estación de energía virtual”. Los proveedores y usuarios solares que lo hacen pueden recibir incentivos financieros a través de una tarifa de alimentación, o pueden abonarse a través de la medición neta.

Otra solución es almacenar el exceso de energía generado durante el día en los sistemas de almacenamiento de energía que luego pueden usarse por la noche. La tecnología de la batería sigue siendo bastante costosa, aunque se están realizando importantes avances tecnológicos en este espacio. Es probable que los costos de almacenamiento de energía comiencen a disminuir en los próximos años, a medida que aumenta la producción comercial y la competencia.

  1. Gastar energía

La energía residual utiliza varias salidas de desechos como fuentes de energía reciclada. Este enfoque se puede dividir en dos flujos de tecnología: térmica y no térmica.

Las plantas de energía de residuos térmicos incineran los desechos orgánicos para producir calor. Ese calor se usa para conducir una turbina de vapor para producir electricidad. Aunque esta tecnología produce algunas emisiones de CO2 y otros gases tóxicos, tiende a emitir menos emisiones de CO2 que otros enfoques obsoletos no renovables, gracias a los estrictos controles de emisiones aplicados por Europa y otros mercados conscientes de la energía.

El segundo tipo de planta de conversión de residuos en energía, no térmica, utiliza bacterias para descomponer los desechos orgánicos en gas metano. El gas metano es altamente inflamable y se quema para conducir un generador que produce electricidad. Las emisiones de CO2 provenientes de la quema de gas metano son mucho más bajas que otros combustibles fósiles. Sin embargo, el gas metano tiene un alto potencial de calentamiento global (GWP), por lo que es necesario implementar medidas para evitar que el gas metano se escape a la atmósfera.

Una planta de conversión de residuos en energía

A fines de 2015, EE. UU. Tenía 71 plantas generadoras de residuos con energía con 2,3 GW de capacidad instalada en 20 estados. Las plantas de conversión de residuos en energía generalmente tienen una eficiencia del 14 al 28% . En climas más fríos, el calor residual generalmente se recupera para proporcionar calefacción local. Este enfoque mejora la eficiencia general de la planta. La eficiencia de una planta WtE se mide por la cantidad de energía útil que puede extraerse de los desechos orgánicos y convertirse en electricidad.

Una gran ventaja de las plantas de conversión de residuos en energía es que reducen el número de vertederos necesarios para los desechos municipales. Desafortunadamente, también desvían los residuos de ser reciclados.

Un inconveniente importante de las plantas de conversión de residuos en energía es la necesidad de un suministro constante de desechos orgánicos. Cuando se utilizan métodos de conversión de residuos en energía, se deben establecer acuerdos a largo plazo con los proveedores de residuos para garantizar la consistencia de los recursos orgánicos. Las plantas de conversión de residuos en energía también deben ubicarse lo más cerca posible del suministro de desechos para limitar los costos de transporte y las posteriores emisiones de gases de efecto invernadero.

  1. Energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es uno de los tipos más antiguos de tecnologías de energía renovable; la primera planta hidroeléctrica se instaló en las Cataratas del Niágara en 1879. La energía hidroeléctrica toma energía mecánica del flujo de agua y la convierte en energía eléctrica.

hidro-quebec

También es una de las formas más económicas y consistentes de energía renovable, ya que su producción de energía puede mantenerse, siempre y cuando el agua fluya. La eficiencia de la energía hidroeléctrica es también la más alta de todas las energías renovables, al 90% . En comparación con la planta de energía basada en combustibles fósiles más eficiente, que tiene una eficiencia del 50%, la energía hidroeléctrica es una fuente increíblemente deseable de energía renovable.

La energía hidroeléctrica puede ser una fuente de energía más limpia con una huella de carbono baja, pero no está exenta de problemas ambientales. La energía hidroeléctrica puede ser destructiva para el medio ambiente local. Esta forma de generación de energía requiere el represamiento de los ríos, que pueden dañar la fauna local si no se hace con cuidado. A menudo es necesario llevar a cabo una evaluación de impacto ambiental para ayudar a prevenir complicaciones imprevistas.

La energía hidroeléctrica a pequeña escala puede ser una buena opción si una instalación está ubicada cerca de un río de rápido movimiento que fluye constantemente durante todo el año.

  1. Energía mareomotriz

Como una tecnología de energía renovable relativamente nueva, la energía de las mareas aún no ha recibido una adopción generalizada. Sin embargo, hay potencial de crecimiento. Una forma de energía hidroeléctrica, marea, utiliza la energía cinética de los movimientos de las mareas en el mar para generar energía eléctrica.

La tecnología tradicionalmente ha sufrido altos costos de implementación, y hay un número limitado de sitios adecuados con suficientes rangos y velocidades de marea. Sin embargo, los avances recientes han ampliado la cantidad de sitios adecuados. También se espera que los costos de implementación disminuyan a medida que la tecnología se amplíe.

Una planta de energía de marea en Francia.

El generador de marea más grande se encuentra en Corea del Sur y consta de 10 generadores de marea mareomotriz con una capacidad total instalada de 254 MW.

La tecnología se puede dividir en 4 subtipos diferentes:

Generador de corriente de marea: Similar a las turbinas de viento, pero estas turbinas se sientan bajo el agua y usan la energía cinética del flujo de agua para conducir las turbinas.

Aluvión de marea: los aljibes de marea usan la energía potencial que se encuentra en la diferencia entre mareas altas y bajas para generar electricidad.

Potencia mareomotriz dinámica: la marea dinámica es una tecnología relativamente nueva y no probada, pero promete potencial. Propone que las presas largas se construyan al mar desde la costa sin encerrar el área. Esto introducirá las diferencias de fase mareal, lo que significa un diferencial de nivel de agua significativo y fuertes corrientes de marea oscilantes paralelas a la costa en mares costeros poco profundos.

Laguna de marea: Otro enfoque nuevo para utilizar la energía mareomotriz como fuente de energía renovable, la energía de la laguna de marea, consiste en la construcción de muros de contención circulares incrustados con turbinas que pueden capturar la energía potencial de las mareas. Los reservorios creados son similares a las represas de mareas, excepto que la ubicación se crea artificialmente.

El poder de las mareas todavía está en su infancia, y todavía hay un número limitado de sitios adecuados en todo el mundo. Se requiere una buena cantidad de tiempo, dinero y esfuerzo para realizar estudios de viabilidad para identificar sitios adecuados. Aún así, la tecnología tiene un gran potencial y continuará madurando con el tiempo.

Conclusión

El consumo total de energía de la red minera de Bitcoin ha aumentado en los últimos años y para ayudar a mantener el ritmo de la innovación, será esencial que la industria considere alternativas de energía verde. Los modelos de pronóstico de energía muestran que el consumo de energía de la red aumentará aún más en el próximo año, por lo que analizar estas nuevas fuentes de energía ayudará a mantener la industria minera funcionando con un impacto mínimo en el medioambiente.

En algunos países, como China, la mayor parte de la energía utilizada para la minería Blockchain procede de centrales sucias de combustibles fósiles, lo que va en contra de los esfuerzos de la comunidad internacional para promover la energía limpia. Otras compañías mineras más responsables están construyendo instalaciones basadas en energía puramente renovable y están haciendo inversiones en infraestructura que ayudarán a los mercados en desarrollo a adoptar prácticas de energía verde.

Es responsabilidad de la industria minera Blockchain apoyar la adopción de energía sostenible, tanto para sus instalaciones como para infraestructuras y mercados más grandes. Al buscar formas de aumentar la eficiencia energética y desarrollar infraestructura de energía verde, las compañías mineras reducirán sus costos de energía y disminuirán el impacto que la moneda digital tiene en el medioambiente. El resultado será una innovación continua en el sector blockchain y un futuro más descentralizado y respetuoso con el medio ambiente.

 

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